McDonald's licenzia l'IA dai McDrive

McDonald's licenzia l'IA dai McDrive

> Le aziende promuovono l'IA come il futuro del settore, ma la tecnologia ha anche generato video virali di ordini errati.

McDonald's ha deciso di concludere il suo esperimento nell'uso di chatbot basati sull'intelligenza artificiale nei servizi drive-thru, interrompendo il test in oltre 100 sedi negli Stati Uniti. Il sistema, che sfruttava una voce AI per prendere gli ordini dei clienti, era stato introdotto in seguito a una collaborazione avviata nel 2021 con IBM. La catena di fast food non ha fornito motivazioni pubbliche per questa scelta, secondo quanto riportato da Restaurant Business, ma ha annunciato alle franchigie la dismissione della tecnologia il 26 luglio.

Un portavoce di McDonald's ha dichiarato che, nonostante la conclusione del test, l'azienda prevede di decidere i suoi piani per gli ordini automatizzati entro fine anno, enfatizzando che "una soluzione di ordinazione vocale per i drive-thru farà parte del futuro dei nostri ristoranti".

L'industria del fast food ha mostrato negli ultimi anni un notevole interesse verso l'integrazione dell'intelligenza artificiale generativa nei loro sistemi. Oltre a McDonald's, diverse altre aziende, tra cui Wendy’s, Hardee’s, Carl’s Jr e Del Taco, stanno utilizzando la tecnologia AI nei loro drive-thru. Yum Brands, proprietario di marchi come Taco Bell e KFC, ha annunciato all'inizio dell'anno l'adozione di una "mentalità AI-first".

Questa crescente affinità per l'AI nell'industria del fast food è motivata dalla possibilità di sostituire il lavoro umano per ridurre i crescenti costi del lavoro. Dopo l'approvazione in California di una nuova legge sul salario minimo obbligatorio per i lavoratori del fast food, molte aziende hanno accelerato l'implementazione di tecnologie AI in grado di svolgere compiti come la presa degli ordini.

Tuttavia, l'utilizzo dell'AI non è privo di critiche, soprattutto quando i sistemi automatici non comprendono correttamente gli ordini dei clienti. Ad esempio, alcuni video diventati virali su TikTok mostrano gli errori del sistema AI di McDonald’s, come l'aggiunta errata di prodotti o la duplicazione degli articoli ordinati. Un video in particolare mostra due donne che ridono mentre chiedono al sistema di smettere di aggiungere articoli all'ordine, che sembrava ammontare a centinaia di dollari in McNuggets.

Ci sono anche preoccupazioni per il fatto che alcuni sistemi si affidano al lavoro umano esternalizzato per funzionare. Presto Automation Inc, un fornitore di servizi AI per catene di fast food, ha rivelato in una presentazione alla SEC che circa il 70% delle interazioni con i clienti è gestito da lavoratori in paesi come le Filippine.

Oltre agli ordini ai drive-thru, alcune aziende stanno esplorando l'uso dell'AI generativa per sviluppare chatbot digitali sulle loro app o utilizzare il riconoscimento delle immagini per determinare i tempi di attesa. McDonald's, ad esempio, ha siglato un accordo con Google a dicembre scorso per la creazione di un chatbot denominato "Ask Pickles", destinato alla formazione dei dipendenti su temi come la pulizia delle attrezzature del ristorante. Le due aziende hanno inoltre concordato di lavorare su altri potenziali usi dell'AI generativa, come riportato da Bloomberg.

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